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Astronomía y Ciencias del Espacio

EL TRÁNSITO DE MERCURIO DE 9 DE MAYO

El próximo 9 de mayo vamos a poder ver cómo la minúscula silueta de Mercurio se proyecta sobre el Sol, es lo que en astronomía se conoce como tránsito. A pesar de que es más frecuente que el tránsito de Venus, no es algo que suceda a menudo. Han de darse unas circunstancias orbitales precisas entre la Tierra y Mercurio para que se produzca.

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                        Secuencia fotográfica del último tránsito de 2006 donde se aprecia la escala real de Mercurio Fuente: Infobservador

Actividad de observación del tránsito 


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ExoMars: la gran misión astrobiológica europea camino de Marte



Marte ha sido el rincón más estudiado del Sistema Solar y va a seguir siéndolo. Numerosas sondas espaciales orbitales y de superficie lo han visitado recogiendo valiosa información sobre su composición e historia geológica. Su atractivo científico es innegable porque, a pesar de su apariencia de esterilidad, es el planeta que más se acerca a las condiciones terrestres y desde que fue posible observarlo a través de telescopios se ha valorado la posibilidad de que albergara vida; incluso vida inteligente. Son famosos los abigarrados mapas de G. Schiaparelli y P. Lowell, de finales del s. XIX y principios del XX, con innumerables “canales” marcianos.

Actualmente se considera a Marte la primera parada en la colonización humana del Sistema Solar. Un conocimiento profundo es esencial si se quiere lograr que el ser humano ponga pie algún día en aquel mundo desolado. Y en este contexto la ahora iniciada misión europea ExoMars (Exobiology on Mars), es un importante paso más.

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Dejando atrás la Tierra


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Últimas investigaciones revelan pérdida de hielo en Groenlandia

170px-greenland ice sheet amsl thickness map-enComo una de las primeras regiones en experimentar y mostrar visiblemente los efectos del cambio climático, el Ártico sirve de barómetro del cambio para el resto del mundo. Es, por lo tanto, fundamental que el hielo polar se monitorice de forma exhaustiva y constante. En el artículo publicado en Science, los autores indican que actualmente el glaciar groenlandés  Zachariae Isstrom pierde al año cinco mil millones de toneladas de hielo que van a parar al océano. Jeremie Mouginot, de la universidad de California Irvine en los EE.UU. y autor principal del artículo afirma que “La forma y la dinámica del glaciar ha cambiado drásticamente en los últimos años”. 

El glaciar se está fragmentando y dando lugar a la formación de un gran número de icebergs en el océano, lo que dará como resultado un aumento del nivel del mar en las próximas décadas”. Se ha estimado que la totalidad de este único glaciar contiene suficiente agua para elevar el nivel del mar en más de 46 cm.

Estos nuevos hallazgos son fruto de un esfuerzo coordinado que busca detectar cambios en las capas de hielo utilizando diferentes sensores proporcionados por agencias espaciales de todo el mundo. La Iniciativa Contra el Cambio Climático de la ESA califica la capa de hielo de Groenlandia como una “variable esencial del clima”. La iniciativa ha reunido conjuntos de datos desde hace décadas para que los científicos sean capaces de comprender exactamente cómo están cambiando estas regiones sensibles, y para ayudar a predecir cómo se verá afectado el resto del mundo. Durante los últimos nueve años el Polar Space Task Group ha coordinado la recopilación de datos de radar sobre Groenlandia y la Antártida utilizando las observaciones de la ESA, mediante los satélites ERS, Envisat y Sentinel-1A. Además intervienen la Agencia Espacial Canadiense, la NASA, el Centro Aeroespacial Alemán, la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial y la Agencia Espacial Italiana (ASI) mediante datos de los satélites canadienses Radarsat -1 y -2, los alemanes TerraSAR-X y TanDEM-X, el japonés ALOS y el italiano Cosmo-SkyMed que garantizan un registro continuado de los cambios en las capas de hielo.

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Imagen: Mapa de la velocidad del hielo en m/día según datos del Sentinel-1A en enero-marzo 2015

Fuente:http://www.esa.int/esl/ESA_in_your_country/Spain/Investigaciones_internacionales_revelan_perdida_de_hielo_en_Groenlandia

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Detectadas por fin las ondas gravitacionales

El 11 de febrero de 2016 pasará a la historia de la ciencia como el día en que se anunció el descubrimiento de las escurridizas ondas gravitacionales (o gravitatorias, que también así se pueden nombrar), una predicción que hace 100 años se dedujo de la Teoría de la Relatividad General (RG). En realidad esta primera onda – que se ha denominado GW 150914– se detectó el 14 de septiembre de 2015 pero, cabe suponer que dada la importancia del descubrimiento, las comprobaciones para descartar cualquier error y la preparación para la comunicación del descubrimiento se hayan prolongado hasta este momento. Hasta hoy la última de las predicciones de la RG había resistido a todo intento de detección debido, ahora lo sabemos, a la extrema debilidad con que llegan las ondas, tanto mayor cuanto más lejano sea su origen.

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