Asociación Valenciana de Astronomía

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Medida desde el CAAT la rotación de un PHA

Con mucha paciencia y esfuerzo, nuestros compañeros dedicados al estudio fotométrico de cometas y asteroides acaban de obtener un nuevo resultado espectacular. Gonzalo Fornás, operando de forma remota el telescopio CDK de 17" del CAAT, ha podido determinar el periodo de rotación de un PHA, denominado 1998 HL1.
Un asteroide potencialmente peligroso o PHA por sus siglas en inglés (potentially hazardous asteroid), es un objeto (cometa o asteroide) próximo a la Tierra que se cruza con nuestra órbita a una distancia igual o menor a 7,5 millones de kilómetros (umas 20 veces la distancia que nos separa de la Luna), con una magnitud absoluta de 22 o más brillante. Los PHA son los objetos que entrañan cierto riesgo de colisión con la Tierra, pudiendo producir desde catástrofes locales a grandes extinciones. Es por ello que su conocimiento y vigilancia es una tarea puntera en la astronomía actual.

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Grupo de Estudios Fotométricos (GEF)

Desde hace unos años en la Asociación Valenciana de Astronomía se constituyó casi por azar un grupo dedicado a estudios fotométricos de estrellas. La idea era dar salida a las múltiples posibilidades que a nivel científico y de divulgación nos ofrecía un telescopio como el Meade LX200 ubicado en Centro Astronómico del Alto Turia.

 

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Retrospectiva de encuentros e investigaciones realizadas

La Asociación Valenciana de Astronomía ha conjugado desde sus comienzos las tres vertientes que se recogen en sus fines fundacionales: formación, divulgación e investigación, con la construcción del CAAT se dispone de una herramienta fundamental para cumplir con estos tres principios. Desde su inauguración en 1998 se han realizado centenares de actividades de astronomía en sintonía con las tres patas que son su razón de ser. Entre las más destacadas citamos algunas.

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El CAAT sigue dando guerra: descubierto un posible asteroide binario (Heracles)

Se trata del Heracles, un asteroide de unos 3.5 km, de los Apolo, próximos a la Tierra y que, de confirmarse, sería el primer NEO binario que se caza desde el CAAT. En la realización de este trabajo de precisión ha sido decisiva la participación de nuestro mejor telescopio, el CDK, operado esta vez por Gonzalo Fornas, junto al procesado de los datos por compañeros del grupo OBAS, en su mayoría integrado por miembros de la AVA.

El Heracles fue descubierto por Carolyn S. Shoemaker en 1991 desde el Observatorio Palomar y su órbita estaba bien determinada pero había pocos datos sobre su período de rotación. Sin embargo sí se tenían datos que indicaban la posibilidad de que fuera un objeto binario.

Con el objetivo de confirmar o desechar la hipótesis nuestros compañeros apuntaron el CDK hacia él y lo siguieron durante varias noches para estudiar su fotometría. Y los análisis de los datos obtenidos indican que es binario pues se distinguen con bastante claridad los períodos superpuestos de dos componentes. Las curvas obtenidas son de gran calidad y, desde luego, las mejores hasta el momento, pero para estar completamente seguros habrá que esperar a la confirmación del descubrimiento por más observadores y a que el MPC lo certifique con su publicación, así funciona la buena ciencia.

Los autores ya han enviado a Rigel el artículo donde nos darán todos los detalles de este sólido trabajo de investigación astronómica, donde nuestros compañeros vuelven a demostrar que son perfectamente capaces de colaborar con los astrónomos profesionales aportando ciencia además de ilusión por su trabajo.

Descubierto el periodo de rotación de un NEO-PHA desde el CAAT

Descubierto el periodo de rotación de un NEO ( 35396 1997 XF11) desde el CAAT por el grupo OBAS.

Hace pocos días el grupo OBAS(1) ha logrado medir el periodo de rotación del asteroide (35396 1997 XF11) que ha resultado ser de 3,25 horas. Se ha catalogado entre los más rápidos, ya que los periodos de rotación de estos astros van de unas horas a algunos días. El asteroide fue descubierto en 1997 por James V. Scotti y catalogado como objeto peligroso NEO-PHA(2) se aproximara a sólo 950.000 kilómetros de la Tierra el 26 de octubre de 2028. Su diámetro es de 1,3 km.

En este trabajo ha sido de gran importancia del uso de un telescopio de gran diámetro como el instalado en el CAAT, con el que se pueden realizar tomas cortas a objetos de poco brillo. La variación de magnitud del asteroide (35396 1997 XF11) es de 0,6 magnitudes. La dispersión de medidas del telescopio de 17" del CAAT es muy baja, por debajo de 0,1 magnitud, lo que ha permitido obtener curvas de rotación de asteroides cuya variación era de solo 0,4 magnitudes. En esta ocasión el telescopio ha estado operado por Gonzalo Fornas en modo telemandado y ha demostrado su papel decisivo. La obtención de imágenes ha sido completada con las de los observatorios: Zona Lunar de Alfonso Carreño y Observatorio Vallbona de Enrique Arce.

Curva de brillo del asteroide. El tiempo entre dos mínimos consecutivos se corresponde con el
periodo de rotación del asteroide. En algunas ocasiones la curva resulta más compleja con
dos mínimos o máximos de diferente amplitud.

La selección del asteroide se hace sobre la base de PHA gestionada por Brian Warner, la selección se hace en base a la magnitud y la fecha de oposición del asteroide. En la primera selección se tomaron seis candidatos. Posteriormente se obtienen las efemérides de cada pre-candidato del MPC y en base a sus coordenadas y velocidad se selecciona el asteroide que será objeto del estudio.

La mayoría de los asteroides pequeños son cuerpos irregulares, las fotografías obtenidas de estos astros muestran cuerpos sólidos cuya forma está más próxima a la de una patata que a una esfera(3). Esta característica hace que la luz reflejada por sus diferentes caras sea diferente, debido a que estos cuerpos giran sobre si mismos el cambio de la cara visible desde la tierra se traduce en que la luz reflejada sufre variaciones periódicas. La esencia del método para averiguar el periodo de rotación consiste en realizar un seguimiento fotométrico del asteroide para detectar el periodo de repetición de la curva de luz. Esto requiere realizar muchas fotografías consecutivas del mismo astro para después analizar el cambio de brillo del asteroide. Los periodos de rotación de los asteroides van desde algunas horas hasta algunos días, el seguimiento necesario para obtener la curva completa suele durar varias noches.

Telescopio del Centro Astronómico Alto Turia desde el que se han tomado muchas
de las fotografías necesarias para constatar el cambio de brillo del asteroide.

La realización de este tipo de trabajo entraña varias dificultades. La primera por que es un astro en movimiento, lo que obliga a sucesivas correcciones de la orientación del telescopio para que siga la trayectoria del astro. En el caso que les ha ocupado en los últimos días y que ahora publicamos se trata de un astro que se mueve a 3 segundos de arco por minuto (recorrería el diámetro aparente de Júpiter en 15 minutos) y cuya velocidad además aumenta. Las exposiciones tienen que ser forzosamente cortas para que el asteroide tenga aspecto puntual en la imagen y no una línea. No por el aspecto más o menos estético de la imagen, si no por que si el astro se mueve la luz recibida no se suma en el mismo punto del sensor y dificulta su medida. De ahí la importancia de utilizar un telescopio de gran diámetro que permite reducir el tiempo de exposición. En el caso de este asteroide se han empleado tomas de un minuto de exposición.

Una vez obtenidas las tomas fotográficas hay que realizar la reducción de datos, es decir transformar dichas imágenes a números que se puedan plasmar en un programa de cálculo y puedan ser procesados. La reducción de datos la ha realizado Alfonso Carreño con el Software Canopus.


NOTAS

(1) El grupo OBAS (OBservadores de ASteroides) está compuesto por Alfonso Carreño, Gonzalo Fornas, Enrique Arce, Pedro Brines, Álvaro Fornas, Juan Lozano y Onofre Rodrigo. En su mayoría son miembros de la AVA, varios de ellos tienen observatorio propio y se dedican, entre otras tareas a seguimiento de asteroides. La Asociación Valenciana de Astronomía participa cediendo tiempo de uso del telescopio del Centro Astronómico Alto Turia.

(2) Un NEO- PHA (Near Earth Objet o Potencial Hazarous Aster), es un asteroide que en algún punto de su órbita se aproxima a la de la Tierra a menos de 0,05 AU. (Unos 3,75 millones de kilómetros)

(3) Un cuerpo adopta la forma esférica cuando ha pasado por una fase líquida que propicia que toda la masa se aproxime al centro de gravedad del cuerpo. Esto sólo sucede en los cuerpos de gran masa que en algún momento de su formación han acumulado suficiente calor para alcanzar un estado de fusión. Conviene recordar que la esfera es el cuerpo que encierra el mayor volumen con la menor superficie, por lo que cualquier cuerpo fluido, ajeno a otras fuerzas la adopta.

P/2016 R4 (Gibbs), el primer cometa descubierto desde el CAAT

Desde el CAAT los compañeros Gonzalo Fornas y Alfonso Carreño, utilizando el flamante CDK han contribuido al descubrimiento de un cometa periódico: el P/2016 R4 (Gibbs). Se da el caso curioso de que hacía más de un mes que se había descubierto pero estaba pendiente de confirmación. Aquí es donde han intervenido nuestros compañeros. Y lo mejor es que podremos volver a observarlo porque regresará dentro de sólo 12 años. Estamos seguros de que no será éste el último descubrimiento. ¡Enhorabuena!

Ponemos a continuación la nota que nos pasó Alfonso Carreño con los datos del descubrimiento:

“Hola compañeros.
Os paso la imagen del Gon-Cometa P/2016 R4 (Gibbs) descubierto hace unos días y en el que ha colaborado el CAAT como co-descubridor de este primer cometa periódico capturado con el CDK.
Lo que mola de este cometa periódico es que dentro de 12 años nos volverá a visitar, el 17 de Agosto del 2028, se situará a 280 Mill de Km de nosotros, podremos volver a capturarlo y mucho más viejos que ahora (yo tendré 64 años, jeje) podremos recordar este gran momento.........
La velocidad del cometa cuando el CDK lo capturó era de 21,40 Km/s , unos 77000 Km/h y su distancia era de 277 Mill de Km.”

MPEC - > http://www.minorplanetcenter.net/mpec/K16/K16S94.html 

El periodo de rotación del asteroide 6350 Schluter se ha obtenido desde el CAAT

En fechas recientes se ha medido el periodo de rotación de 6350 Schluter para ello se han empleado los telescopios del CAAT, en concreto el CDK. Se trata de un asteroide de la magnitud 16,9 que fue descubierto en 1960 desde el telescopio de Monte Palomar por Houten & Gehrels. El asteroide situado en el Cinturón de Asteroides tiene un diámetro de 24,6 km.

Curva del brillo del asteroide en la que se muestra un ciclo completo,
el final de la curva enlaza con el inicio del ciclo siguiente

Medir el periodo de rotación de asteroides es una de las observaciones que se están realizando desde el CAAT, el método es sencillo en su concepción pero complicado de llevar a la práctica. Se basa en que el brillo de un asteroide fluctúa en función de la cara que muestra hacia la Tierra. Los asteroides son muy irregulares y en función de que la forma de la cara visible desde la Tierra la luz reflejada aumenta o disminuye. Para determinar el periodo de rotación se realizan series de imágenes consecutivas a intervalos regulares de tiempo. De las imágenes se extrae el brillo del asteroide y los valores conforman una curva con las variaciones de amplitud. Al analizar la curva se descubre que la fluctuación del brillo se repite con un patrón determinado, el tiempo que transcurre entre dos repeticiones de brillo es el tiempo que tarda el asteroide en dar una vuelta completa.

El periodo ha resultado ser de 13,190 con una amplitud de 0,31 magnitudes. Estos datos han sido remitidos al Minor Planet Center, organismo que recoge a nivel internacional todos los datos sobre asteroides. Nuestras más sinceras felicitaciones al grupo de Observación de Asteroides por su trabajo y por el elevado nivel que han alcanzado sus observaciones.

Telescopio del Centro Astonómico Alto Turia con el que se han realizado las observaciones.

Variable descubierta desde el CAAT

Aprovechando las capturas que se realizaron para obtener el tránsito del exoplaneta HAT P23, se buscó la posibilidad de que hubiera alguna nueva variable en el campo.

Después de varios intentos entre las nubes, se consiguió unir las tomas originales del primer día, con las de otra noche desde el CAAT y para confirmar el descubrimiento, se contrastaron con otras capturas realizadas desde otro observatorio. El AAVSO confirmó el día 15-10-2013 que era una nueva variable, aprobando los datos y la curva que habíamos enviado.

Podeis ver el enlace al AAVSO con los datos del descubrimiento de la variable en este link 2MASS J20242343+1649512

Felicidades al CAAT y AVA por este descubrimiento.

Cometa C/2013 U1(Catalina) Codescubierto desde el CAAT

La verdad es que AVA tenía ganas de dar una noticia de esta índole.

La noche del 23-10-2013 el CAAT obtuvo varias medidas para calcular la órbita de este nuevo cometa y hoy mismo acaba de salir la publicación del cometa C/2013 U1 (Catalina).

El MPC ha confirmado hoy día 30-10-2013 la existencia del nuevo cometa, aceptando los datos enviados desde el CAAT y de otros observatorios astronómicos para calcular su órbita.

Podeis ver el enlace de la publicación del MPC con los datos del descubrimiento del cometa en este link Cometa C/2013 U1 (Catalina)

Felicidades al CAAT y AVA por esta gran noticia.